Назначение системы ГЛОНАСС состоит в максимально точном определении координат объекта, оснащенного приемником. В результате становится возможной навигация и позиционирование на земной поверхности движущегося транспортного средства либо человека. Для определения координат применяется система спутников, расположенных на орбите. При точности позиционирования в несколько метров, ГЛОНАСС является достаточно эффективной системой.

Для того чтобы безошибочно определять местоположение объекта в любой точке земной поверхности, на орбите должно постоянно присутствовать не менее 24 спутников. При этом достаточным для точного позиционирования объекта является наличие его связи с четырьмя летательными аппаратами. Три их них отвечают за координаты точки, а четвертый за измерение времени.

Приемник ГЛОНАСС с максимальной точностью определяет интервал до спутника. Математические вычисления, выполненные исходя из данных от трех аппаратов, дают возможность определить положение точки с минимальной погрешностью. При увеличении количества доступных космических аппаратов, точность вычислений будет пропорционально возрастать, а погрешность в измерениях будет сводиться к минимуму.